Aptit på innovation

The director and owner of French company SMPL, Olivier Goëtnick (left), as well as the company's technical chief, Gérard Jobin (right), are eager to try Sandvik's new product releases. Here with Josselin Blanchet of Sandvik Coromant in France (middle), who says the partnership between the two companies is invaluable.

Genom att tidigt anamma ny teknik har franska SMPL blivit en värdefull partner till Sandvik. Men allt började med en chansning.

Metallbearbetningsföretaget SMPL (La Société de Mécanique du Pays de Lanvaux) i Roche-fort-en-Terre på Frankrikes västkust är en lokal framgångssaga. De senaste tio åren har företaget fördubblat sina intäkter, tredubblat antalet medarbetare och fått fyra gånger större lokaler.

I've always taken risks and it's paid off. If you don't take them, you won't get anywhere.

I dag är man med och testkör Sandvik Coromants allra senaste verktyg och tillverkar specialdelar åt allt från jordbrukssektorn till flygplansindustrin. Från att endast ha servat den lokala marknaden i Bretagne har man siktet inställt på världen och exporterar sina produkter till länder som Kina, Brasilien och Sydafrika.

Ett modigt beslut

Mannen bakom den enorma förändringen heter Olivier Goëtnick, en ung entreprenör från trakten som kan detta med mekaniska verkstäder – han var bara 32 när han köpte sin första. Två år senare var det dags att köpa den andra, SMPL, som han strax kompletterade med ett tredje nyförvärv.

Olivier Goëtnick och hans företag SMPL är tidiga med att anamma ny teknik.

– När jag kom in i bilden var SMPL en vanlig verkstad för skärande bearbetning med 12 medarbetare. Ägarna var på väg att gå i pension och företaget varken växte eller förnyades. Om vi hade fortsatt på den vägen skulle vi inte ha funnits kvar i dag, säger Olivier Goëtnick, som är både vd och ägare.

Arbetet med att vända trenden för SMPL började med en chansning.

– Jag har alltid tagit risker och det har lönat sig. Tar man inga risker så kommer man ingenstans, förklarar Olivier Goëtnick.

Plötsligt behövde vi bara lägga tio timmar per detalj och ytjämnheten var perfekt, på mikrometern när.

Men det var nära att allt gick i stöpet. För cirka fem år sedan fick SMPL ett erbjudande om en stor order från ett företag som specialiserar sig på robotceller, och som dessutom är en av de största aktörerna på marknaden inom gradning av gjutna komponenter för bilmärken som Renault och Peugeot. Eftersom det här var ett ypperligt tillfälle att ta sig in på en ny marknad tackade SMPL ja, men ganska snart började det köra ihop sig.

– Det var så mycket jobb. Vi tjänade inga pengar, utan gick nog snarare back, för vi var tvungna att lägga minst 15 arbetstimmar per detalj. Det var hopplöst, säger Gérard Jobin, teknikchef och Olivier Goëtnicks närmaste man.

Sandviks lösning förändrade allt

Eftersom man inte ville bryta avtalet vände sig SMPL till Sandvik Coromant, ett varumärke man hade hört konkurrenterna prata om, och investerade i deras Silent Tools-serie.

– Det förändrade allt. Plötsligt behövde vi bara lägga tio timmar per detalj och ytjämnheten var perfekt, på mikrometern när, säger Gérard Jobin.

Resultatet från svarvningen med verktyget CoroTurn® Prime imponerade så mycket på SMPL:s tekniska chef, Gérard Jobin, att han lade upp en video på internet innan verktyget var officiellt lanserat på marknaden.

Detta kom att bli början på ett viktigt samarbete mellan SMPL och Sandvik Coromant. Eftersom SMPL var öppna för att prova nya verktyg och mycket snabba med att implementera ny teknik, ledde det så småningom till att företaget blev Sandvik Coromants produktprovningspartner.

Inom ramen för detta samarbete har man bland annat fått prova och utvärdera verktygssystemen CoroCut® QD, CoroTurn® 300, CoroTurn® Prime och nu senast CoroCut® QD för avstickning i Y-led, som kom ut på marknaden den 1 oktober 2017.

– Jag trodde inte mina ögon när jag såg svarvningen med CoroTurn® Prime för första gången, säger Gérard Jobin, och beskriver hur den svarvar i alla riktningar.

Ovärderligt partnerskap

Han var faktiskt så imponerad att han filmade och lade upp videon på nätet två veckor före verktygets officiella lansering. När lanseringsdagen väl kom hade videon redan över 11 000 visningar.

Vårt partnerskap bygger på ett enormt förtroende och ett äkta kunskapsutbyte.

Josselin Blanchet, från Sandvik Coromant i Frankrike, konstaterar att samarbetet mellan SMPL och Sandvik är ovärderligt.

– Vårt partnerskap bygger på ett enormt förtroende och ett äkta kunskapsutbyte. Vi har haft en väldig tur.