General Electric anammar entreprenörsandan

An airplane engine.

Snabbhet har gett General Electric en konkurrensfördel. Inspirerad av dagens affärsklimat, där nya innovatörer och entreprenörer visar framfötterna, har industrijätten hittat ett sätt att anpassa nyföretagarandan till sina utvecklingsprocesser och sitt arbetssätt – och ser redan positiva förändringar som följd.

Sandvik sneglar alltid på andra framgångsrika företag för att få inspiration och ta lärdom. General Electric är kund till Sandvik och en förebild för andra industrikoncerner genom att visa att det är möjligt att modifiera företagskulturen i en organisation som har fungerat på samma sätt i generationer. På sin webbsida proklamerar företaget djärvt: ”GE omvandlar sig till världens främsta digitala industriföretag”.

Genom att använda FastWorks kunde vi få ut produkten på marknaden två år före våra konkurrenter.

För att kunna arbeta mer som ett nystartat företag, med korta produktlivscykler och snabba beslutsprocesser, har GE använt idéer från Lean Startup-strategin för introduktion av nya produkter och processförbättringar. Denna strategi omfattar ”spurter” eller snabba resultat, tillsammans med snabb inlärning, för att påskynda utvecklingsprocessen och minska hoten. Den bakomliggande tanken är att snabba inlärnings­cykler hos kunden minskar risken för att bygga något som i slut­ändan ändå inte kommer att tillgodose kundens behov.

Kundernas intresse i centrum

GE införde 2012 en version av Lean Startup, kallad FastWorks, som innebar att man provade en kunden-först-strategi som skulle bidra till att minska utvecklingskostnader och öka GE:s konkurrenskraft. Inom ramen för FastWorks ingår att så snabbt som möjligt få fram nya produkter till kunden. I stället för att vänta på perfektion uppmanas utvecklare att se till att få tidig feedback från kunder och agera snabbt och beslutsamt om resultatet pekar i en annan riktning än den förväntade.

Målet med FastWorks är bland annat att komma närmare kunden. Det ökar sannolikheten för framgång och snabbheten till marknaden, vilka underlättar när man ska få saker gjorda. Enkelhet går före komplexa processer, och man arbetar med dedikerade arbetslag och ett tydligt fokus på specifika uppgifter.

Ökad snabbhet till marknaden

FastWorks har redan lett till många framgångar. Till exempel använde GE strategin för att utveckla och lansera en ny motor som följde de nya kraven i miljölagstiftningen.

− Genom att använda FastWorks kunde vi få ut produkten på marknaden två år före våra konkurrenter, och med en betydande kostnadsbesparing för företaget. Vi lyckades överträffa både lagstiftningens höga krav och de strängare regler som motsvarar kundernas behov, berättade Janice Semper, Leader of GE Culture och en av grundarna av GE FastWorks, för Lean Startup Co år 2015.

Dessa FastWorks-principer användes även i utvecklingen av en ny gasturbin.

På det stora hela minskade våra utvecklingskostnader med 60 procent.

− De hjälpte GE att leverera den mest effektiva och billigaste energilösningen till våra kunder, och på det stora hela minskade våra utvecklingskostnader med 60 procent, sade Semper.

Under tiden har GE också lyckats minska kostnaderna för kundgodkännande med hela 80 procent, enligt Semper.

Tidigare tenderade GE att omarbeta sina produkter vart femte år. Och liksom de flesta traditionella tillverkare höll företaget sina nya produkter hemliga fram till lanseringen.

I en fallstudie från Harvard Business Review, sa Kevin Nolan, GE Lightings Vice President of Technology, att hastighet har ersatt sekretess som framgångsfaktor.

− Med FastWorks lär vi oss att snabbhet är till vår fördel, sade han. Hur kan vi bli mer öppna och samarbetsvilliga gentemot våra kunder? Det går inte om man vill vara hemlighetsfull.